La UDUAL se empeña en construir un gran espacio común de educación superior plural y diverso: Jensen Pennington

En su primer año de presidencia, el rector Jensen comenta algunos logros de la Unión de Universidades de América Latina y el Caribe (UDUAL).

La educación superior en América Latina y el Caribe pasa por un período de efervescencia, de cara a la próxima Conferencia Regional de Educación Superior y el Centenario de la Reforma de Córdoba, en el 2018. En esta línea, la Unión de Universidades de América Latina y el Caribe (UDUAL) ha orientado sus esfuerzos por fortalecer los sistemas de educación superior regional y así mejorar su calidad y pertinencia.

Con más de 200 universidades afiliadas en 22 países de América Latina y el Caribe, esta organización ha impulsado una educación superior incluyente, pertinente y de calidad desde 1949. Una de las aspiraciones de mayor alcance de la UDUAL es contribuir al desarrollo de un espacio común de educación superior, un proceso con el cual tanto el Presidente como el Secretario General, Dr. Roberto Escalante Semerena, se encuentran profundamente comprometidos. Un paso decisivo en esta dirección se dio el pasado martes 23 de enero, al firmarse el acuerdo multilateral para crear el Programa de Cooperación e Integración Universitaria de América Latina y el Caribe, acto que fue presidido por el Rector de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Dr. Enrique Graue Wiechers.

En palabras del Dr. Jensen, las acciones tendientes a la consolidación de la cooperación académica, la internacionalización y la reflexión sobre la autonomía han sido ejes sobresalientes en la gestión universitaria en nuestra región. A continuación se ofrece un extracto de la entrevista al Dr. Jensen sobre estos y otros temas.

La Reforma de Córdoba de 1918 configuró los rasgos esenciales del sistema de educación superior en América Latina y el Caribe. A cien años de esta reforma, ¿cómo describiría la actual educación superior regional?

Nuestros sistemas de educación superior están enfocados en promover la equidad social. Esto se traduce en esfuerzos por mejorar la vinculación social y productiva de nuestras instituciones, fortalecer la democracia y la cultura ciudadana, así como desplegar las capacidades científicas y tecnológicas que demanda el desarrollo regional.

A cien años de la Reforma de Córdoba, y en el marco de la sociedad del conocimiento, la integración y la movilidad son esenciales para garantizar un espacio común de educación superior plural y diverso, y que priorice la educación inclusiva, pertinente y de calidad.

¿De qué maneras la UDUAL colabora con la promoción de la autonomía universitaria?

La universidad es libre por su propia naturaleza, y por ello es misión de la UDUAL promover valores como la libertad de pensamiento, cátedra e investigación para diseñar, implementar y transformar sus planes académicos y de estudios, así como la gestión y administración, dándose formas de gobierno democráticas y representativas. Estos fueron algunos de los alcances del movimiento reformista en Córdoba, hace cien años, y sin embargo son más vigentes que nunca, en un contexto de internacionalización, deslocalización e integración global de conocimientos, prácticas de enseñanza e investigación, gestión y financiamiento de la educación pública. En todo ello, la perspectiva decolonial es y la redefinición de la geopolítica académica internacional son aspectos que habrán de considerarse en el futuro de nuestras universidades.

La UDUAL ha procurado generar una nueva narrativa sobre la memoria y el futuro de la autonomía universitaria, mediante la creación de la Red de Archivos Universitarios sobre la Autonomía, cuyos aportes serán recopilados en un repositorio de documentos, imagen y voz testimonial de los movimientos universitarios por la autonomía. Asimismo, se han hecho varias publicaciones recogidas en la Revista Universidades y en los Cuadernos CRES 2018, disponibles en el sitio web de la UDUAL, y diversos contenidos se han plasmado en productos audiovisuales que se han colocado en las redes sociales de esta organización.

¿Cuáles han sido algunos de los últimos avances en la línea de la integración y la movilidad?

Una de las más recientes iniciativas académicas que integran a varias universidades de la región es la Maestría en Gestión de la Calidad y Evaluación de la Educación Superior; un esfuerzo compartido entre la Universidad de La Habana, la Nacional de Córdoba y la Central de Ecuador, tanto en su diseño como en su operación y titulación. Este posgrado favorece la movilidad de docentes y alumnos, y mientras que la primera universidad comenzó a impartir el programa este año, las otras dos lo harán el año entrante.

Asimismo, a partir del año 2018, todas las actividades de internacionalización de la UDUAL, en conjunto con las actividades relacionadas con los programas europeos Erasmus+, serán presentadas en un evento anual llamado ‘Encuentro de Integración y Cooperación UDUAL’. La primera edición de dicho encuentro se llevará a cabo en marzo 2018 y buscará facilitar el acercamiento de los equipos de internacionalización de las universidades afiliadas a la UDUAL para fortalecer y establecer nuevos vínculos que permitan una internacionalización endógena de las universidades.

En línea también con el centenario de la Reforma de Córdoba, y en colaboración con la Universidad Nacional de Córdoba, en Argentina, se convocará a la movilidad regional con la beca “Carlos Astrada” para realizar estancias de investigación, con proyectos relativos a la reforma universitaria.

¿Cómo se incorpora la virtualidad en estos planes de internacionalización?

El Espacio Común de Educación Superior en Línea (ECESELI) es un esfuerzo de la UDUAL y sus instituciones afiliadas que busca expandir los estudios universitarios con carácter de “bien público compartible”. Esto significa que se privilegian las alianzas para el desarrollo de programas compartidos de posgrado y educación continua, el impulso de la movilidad académica virtual de estudiantes y profesores entre las instituciones participantes, así como la promoción de redes de investigación y nuevos esquemas de formación en entornos digitales.

En esta línea, alianzas con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Red Universitaria de Latinoamérica y el Caribe para la Reducción del Riesgo de Desastres (REDULAC/RRD) han impulsado la creación de dos maestrías que incorporan la virtualidad y la educación continua en temas de cambio climático, seguridad alimentaria y prevención de desastres.

A estas iniciativas se pueden agregar dos diplomados virtuales, así como la Red de Investigadores de Educación Superior en Línea, la cual servirá de apoyo a los programas académicos de las universidades afiliadas y que está en proceso de conformación.

Al concluir el primero de tres años en los que usted presidirá la UDUAL, ¿cuáles son algunas de las enseñanzas más importantes relacionadas con la integración de la educación superior?

Para mí es un honor presidir esta organización, no solo por la trayectoria en la promoción de la calidad y pertinencia de la educación superior en la región, sino también por la posibilidad de emprender acciones integradoras de los saberes tan relevantes que se producen en América Latina y el Caribe.

La integración se vuelve más importante que nunca, en momentos en los que la sociedad demanda de las instituciones de educación superior soluciones prácticas para los problemas más urgentes. Con los espacios que abre la UDUAL para el diálogo interinstitucional a nivel de universidades, pero también con otras organizaciones de cooperación y estudio, redes universitarias y asociaciones internacionales, entre otras, se posibilitan intercambios enriquecedores que nos permiten identificar las diversas necesidades de cada país, y darnos cuenta de las fortalezas y recursos que se pueden poner a disposición para generar conocimientos más enfocados en el progreso de toda la región. Aislarse no es la solución frente a un mundo competitivo, y favorecer la docencia, la investigación y la acción social o extensión enfocadas en el desarrollo sostenible es una manera de integrarse y hacer cambios más significativos.

Este año, una evidencia del impacto de nuestra actividad se ha reflejado en la afiliación de nuevas instituciones de educación superior, y nuestra política de alianzas entre organizaciones ha permitido suscribir nuevos convenios con el Grupo Coimbra de Universidades Europeas; el CAF-Banco de Desarrollo de América Latina; el DELGEN-PNUD y el Consejo de Ministros de Salud de Centroamérica y República Dominicana, entre otros. La dimensión regional y global de la UDUAL se visibiliza con estos progresos.

Caterina Elizondo Lucci, periodista de la Rectoría, Universidad de Costa Rica.

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